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아이폰용 개인 HDTV 장치, TVPlug

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스마트폰의 등장으로 기존에 주목을 받던 다양한 IT 제품들이 맥을 못 추고 있다. 사용자들의 관심사가 PC기반에서 스마트폰 기반으로 바뀌고 있기 때문이다.
한창 인기를 끌었던 MP3 플레이어, PMP도 스마트폰에 흡수되어 버렸고, 네비게이션이나 DMB도 스마트폰에 기본 포함되고 있다. 더불어 PC에서 즐기던 게임마저 스마트폰에서 즐기는 세상이 되어버렸다. 이쯤 되다 보니 많은 IT 관련 중소기업들이 스마트폰 기반의 주변기기나 액세서리에 눈을 돌리고 있다.



물리적인 결합이 아닌 추상적인 결합이 미래의 IT



지하철을 타고 출퇴근을 하다보면 해당 시간대에 방송하는 TV프로그램에 대한 아쉬움은 누구나 한번쯤 경험하였을 것이다. 그 때문에 과거 VCR이 있었던 것이고 TV수신카드니 DMB니 모두 같은 맥락에서 소비자들에게 어필을 하였던 것이 아닐까 한다.
그런데 이들 제품들이 스마트폰 세대에 어필하지 못하는 것은 스마트폰과 동떨어졌기 때문이고, 일부는 화질이나 공간적인 제약에서 소비자에게 만족을 주지 못하였기 때문이다. 이를테면 DMB는 화질이 떨어지고, DMB 수신이 안 되는 지역에서는 시청이 불가하다. 더군다나 녹화를 하려면 해당 방송을 시청해야하니 예약녹화 기능의 활용은 아예 시도조차 할 수 없게 된다.


하지만, 이러한 제약을 벗어나는 것이 그리 어려운 것은 아니다. 최근 개인서버에 다양한 주변기기를 연결하여 스마트폰과 연동되는 서비스 등이 선을 보이고 있는데, CCTV의 화면을 스마트폰으로 모니터링 한다거나, 스마트폰으로 집안의 온도조절 시스템을 조절한다든지 하는 것을 본다면 스마트폰과 TV의 관계를 조금 다르게 생각하면 색다른 스마트폰 TV 장치를 구현하는 것이 가능하다.
간단히 말하자면 굳이 스마트폰에 TV장치를 연결하지 않고도 TV 시청을 위한 별도의 장치가 있고 이와 스마트폰은 네트워크로 연결이 된다면, 기본 기능은 물론 그 이상의 효과도 기대할 수 있게 된다.


최근 기기간의 융합은 이렇듯 기구적인 결합, 동일 PCB 상의 마운트 개념이 아닌, 무선통신망(유선랜, 무선랜, 블루투스, 지그비 등...)를 통한 추상적인 융합 형태로 발전하고 있다.




아이폰용 개인 HDTV 장치, TVPlug



TVPLUG 는 HDTV 튜너를 내장한 아이폰용 비디오 스트리밍 서버이다. 즉, 아이폰을 통해 TVPLUG에 접속하여 현재 방송중인 TV를 시청하는 것은 물론이고, 녹화, 예약녹화 등의 TV관련 기능을 수행하는 장치이다.


자세한 소개에 앞서 결론부터 말하자면 TVPlug 는 색다르게 스마트폰과 TV의 결합을 시도하면서 다양한 가능성을 보여주고 있는 제품이다. 즉, 스마트폰 시대에 걸맞는... 향후 여러 제품들의 모티브가 될 수 있는 제품이라 할 수 있다.


그럼 TV Plug 를 살펴보며 하나씩 이야기하도록 하자.

 

 

 

 

 

이외에도 TVPLUG는 NAS 장비의 특성상 원하는 시간에 자동적으로 RESET 할 수 있는 스케쥴 기능과 VPN 설정 메뉴, WOL설정 메뉴 등을 제공하고 있다.

 

 

 

 

 

 

TVPLUG의 공유기 기능중 재미있는 것은 5개의 멀티 무선 네트워크 설정이 가능하며, 이와 연계하여 무선 카페 설정 메뉴를 통해 사용시간을 할당하거나 할 수 있다는 점이다. 이 기능은 커피 전문점 같은 매장에서 일반인들을 타겟으로 1시간 사용가능한 인증키를 부여한다거나 하는 부가적인 서비스로의 활용이 가능하다. 가정이나 사무실에서도 잘 활용한다면 방문한 손님들을 위해 임시적으로 무선 네트워크 연결을 가능하게 하거나 TVPLUG 접속을 허용할 수 있다.

 

 

 

 

TVPLUG 는 유선형의 외형이 돋보이는 디자인으로 IT기기가 아닌 마치 꽃병이나 장식용 자기 또는 컴팩트한 가습기로 착각을 하게 한다. 기본적인 컨셉은 일반적인 IT 기기의 투박함을 벗어나려 하였다고 할 수 있다.

 

 

 

 

거실에 TV와 TVPLUG 만 있다면 정말이지 깔끔한 이미지를 연출한다. 다만, 대부분의 TV가 블랙 톤임을 감안한다면 화이트컬러의 TVPLUG 는 좀 튀는 감이 있다. 이때는 블랙컬러의 TVPLUG가 제격일 것이다.

 

 

 

 

제품 디자인 컨셉을 떠나 기구물 자체의 라인만큼은 정말이지 깔끔하게 잘 만들어졌단 생각이 든다.
다만, 제품의 무게가 가볍다 보니 묵직한 느낌이 덜하다는 느낌이다. 개인적으로는 받침 부를 좀 더 무게감 있게 해주었으면 어땠을까 한다. 제품 자체에 안테나 케이블 및 네트워크 케이블이 연결되는 구조의 제품들은 보통 케이블의 무게에 본체가 흔들리거나 미끄러지는 경우를 종종 봐왔기 때문이다.

 

 

 

 

 

TVPLUG의 뒷면을 보면 아래부터 안테나 연결 커넥터, DC전원잭, USB HOST 포트 그리고 1개의 WAN 포트와 2개의 LAN 포트를 제공하고 있다.



TVPLUG는 HDTV 수신 장치, 유무선 공유기 및 NAS 의 3개의 장치가 결합된 제품이다. HDTV 수신을 위한 ATSC튜너가 내장되어 있다 보니 수신을 위한 기본 안테나 연결 커넥터 제공은 당연하고, 내장 2.5“ HDD 외에 외장 USB HDD를 연결할 수 있는 USB 포트 및 WAN/LAN 포트를 제공하고 있다. 외형적으로 안테나는 보이지 않지만, TVPLUG는 802.11n 의 2.4GHz 및 5GHz 무선랜을 지원하고 있다. 관련하여서는 설정 메뉴에 대하여 살펴볼 때 언급하도록 하겠다.


 


 

하드디스크 장착 사진



TVPLUG 는 밑면을 보면 2.5“ HDD를 장착할 수 있는 베이가 있으며, 내부적으로는 160G의 2.5” HDD가 장착되어 있다. TV 녹화 및 스트리밍을 위한 기본적인 저장 공간으로 TVPLUG의 기능을 100% 활용하기 위해서는 이렇듯 HDD가 기본적으로 포함되어야 한다. 물론, USB HOST 포트를 통해 외장 HDD의 연결도 가능하므로 사용자 입장에서는 선택적으로 사용하는 것도 가능하다.

 

 

 

 

TVPLUG 윗면에는 제품의 동작 상태를 알려주는 LED 및 네트워크 연결을 위한 WPS 버튼이 존재한다. 사실 해당 제품의 경우 24시간 켜두고 활용하는 것이 일반적이겠지만, 사용자 입장에 따라 전원을 ON/OFF 할 수 있는 스위치는 제공하였으면 어땠을까 싶다. 때문인지 초기에는 이 WPS 버튼을 전원 버튼으로 착각하는 경우도 종종 있었다.


외형적인 얘기는 이쯤에서 접어두고 기본 설정 및 TVPLUG의 메뉴 등에 대해서 살펴보도록 하자.




TVPLUG의 설정메뉴



TVPLUG 는 크게 유무선 공유기, NAS, HDTV수신 장치 의 3개 장치가 결합되어 있다. 때문에 많은 설정메뉴를 제공하고 있는데, 사용자의 컴퓨팅 및 네트워크 기기에 대한 친밀도에 따라 TVPLUG의 접근성은 다르게 느껴질 수 있다.
공유기 설정을 경험해본 사용자라면 TVPLUG의 접근성은 아주 세부적인 반면, 공유기 조차 모르는 사용자 입장에서는 아주 어려운 기기가 될 수 있다. 그런데, 이에 대한 어려움은 사실 공유기를 포함하였기 때문에 겪게 되는 것으로 네트워크에 기반하는 대부분의 장치들이 겪는 접근성에 대한 문제이기도 하다.
이 부분을 단순히 하고자 한다면 유무선 공유기 기능을 제거하면 될 것이며, 일부 사용자 입장에서는 가정에서 공유기를 사용 중일 것이므로 이중 지출을 할 필요가 없을 것이다. 정말 그럴까?
단순하게 접근하면 앞서 언급한 것도 나쁘진 않다. 다만, 문제는 TVPLUG의 메인 기능인 HDTV 스트리밍 관련 기능인데, 이를 위한 포트포워딩 설정을 사용중인 공유기에서 접근하는 것은 역시나 일반적인 소비자 입장에서 어렵긴 마찬가지이다. 즉, 어찌 되었건 네트워크 설정의 문제를 넘어서야 한다. 그렇다면, 공유기를 포함하고, TVPLUG의 HDTV 스트리밍 관련한 기능을 기본 설정으로 하여 제품을 만드는 것이 TVPLUG를 제조한 업체의 입장에서 기기 간 호환성, 접근성, 고객지원 등의 문제에서 훨씬 유리하다고 결론지을 수 있을 것이다.



어쨌거나 그건 그렇고... 공유기를 포함하고 있다지만, 1개의 WAN과 2개의 LAN 만 제공한다는 점과 무선랜을 위한 외부 안테나를 제공하지 않은 것은 아쉬운 부분이다. 그래도 제공하는 포트는 모두 1Gbps의 속도를 지원하고 있어 다행이라 생각한다.



그럼 TVPLUG의 기본적인 설정 메뉴를 살펴보도록 하자.

 

 

 

 

TVPLUG의 IP를 웹브라우져에 입력하면 TVPLUG의 설정메뉴가 나타난다. 안드로이드폰과 아이폰이 넘쳐나는 스마트한 세상이지만, 설정 메뉴의 UI 디자인은 10년 전 공유기의 설정 메뉴와 크게 다르진 않은 듯하다. 기기적 성능을 위주로 하는 매니아 층에서 이런 것을 문제 삼진 아니지만, 아이폰 사용자들을 타겟으로 하는 만큼 높아진 사용자들의 눈높이에 맞출 필요는 있지 않을까 싶다.


메뉴는 총 5개의 큰 메뉴로 공유기, TV, 웹하드, 사용자설정/정보 메뉴를 제공한다. 공유기 관련 부분은 아주 방대한 양의 메뉴를 제공하고 있으므로 (사실 네트워크 관련 기기는 이러한 세부 메뉴를 제공해야 보다 최적화된 환경에 걸맞는 사용이 가능하다.) 주요 몇 가지 항목만 살펴보도록 하겠다.



TVPLUG의 IP를 웹브라우져에 입력하면 TVPLUG의 설정메뉴가 나타난다. 안드로이드폰과 아이폰이 넘쳐나는 스마트한 세상이지만, 설정 메뉴의 UI 디자인은 10년 전 공유기의 설정 메뉴와 크게 다르진 않은 듯하다. 기기적 성능을 위주로 하는 매니아 층에서 이런 것을 문제 삼진 아니지만, 아이폰 사용자들을 타겟으로 하는 만큼 높아진 사용자들의 눈높이에 맞출 필요는 있지 않을까 싶다.



메뉴는 총 5개의 큰 메뉴로 공유기, TV, 웹하드, 사용자설정/정보 메뉴를 제공한다. 공유기 관련 부분은 아주 방대한 양의 메뉴를 제공하고 있으므로 (사실 네트워크 관련 기기는 이러한 세부 메뉴를 제공해야 보다 최적화된 환경에 걸맞는 사용이 가능하다.) 주요 몇 가지 항목만 살펴보도록 하겠다.

 

 

 

TVPLUG의 무선 기본 설정 부분을 보면 2.4GHz 와 5GHz 로 메뉴가 구분되어 있음을 확인할 수 있다. 최근 2.4GHz의 무선 네트워크 장치들이 많아지면서 혼선으로 인한 연결 문제 및 패킷송수신 저하 문제가 종종 언급되고 있는데, 이때에는 5GHz 무선채널을 선택하여 좀 더 원활한 무선 네트워킹이 가능하다.

 

 

 

 

TVPLUG의 공유기 관련 설정 메뉴를 보면 어느 유무선 공유기의 설정메뉴와 비교해도 부족함이 없는 상세한 설정 메뉴를 제공한다. 앞서 언급한 설정 메뉴 외에도 포트포워드, DMZ, 트리거, 인터넷 접근 관리를 통한 특정 인터넷 주소 차단/허용 기능을 제공하고 있다.


다음은 TVPLUG의 TV관련 설정 메뉴이다. 아이폰의 TVPLUG 앱을 설치한 이후 아이폰에서 설정과 컨트롤이 가능하기 때문에 인터넷에서는 관련하여 정보정도만 확인할 수 있다.

 

 

 

 

해당 정보 메뉴에서는 연결된 안테나 케이블을 통해 검출해낸 채널 정보와 비디오 해상도 및 비트레이트를 확인할 수 있다. 조작 및 설정 변경은 역시나 아이폰을 통해야 하며, 브라우저를 통해서는 정보만을 확인할 수 있다.


 

 

 

사용자 계정 메뉴는 TVPLUG의 사용자 권한에 관련한 부분으로 웹 하드 기능을 사용하기 위한 메뉴이다. 관리자가 사용자 계정을 생성하게 되면, 이후 해당 사용자는 TVPLUG에 접속하여 파일을 공유할 수 있다.

 

 

웹하드 기능은 단순하지만 충실한 편이다. 파일 업로드, 다운로드가 가능하며 지인들과 모임과 관련한 자료 등을 공유하거나 하는 용도로 부족함이 없다. 하지만, 사무실에서 사용하기에는 웹페이지 상으로 접근하는 방식은 역시나 불편함이 존재한다. 차후 PC 상에서 별도의 어플리케이션을 통해 TVPLUG 에 접속할 수 있도록 한다면 그 활용도는 더 높아지지 않을까 한다. 마치 네이버의 N드라이브처럼...

 

 

 

 

웹하드 메뉴의 파일 브라우져 기능을 통하면 아이폰으로 TVPLUG에 녹화해둔 TV컨텐츠 공유가 가능하다. 퇴근길에 예약 녹화한 컨텐츠를 아이폰 외에 PC에서 감상하는 것도 가능하다는 얘기이다. 하지만, 반대로 TVPLUG에서 만든 동영상이 아닌 경우에 웹하드를 통해 업로드하는 것은 가능하나 이를 스트리밍하는 기능은 제공하지 않는다.


이렇듯 앞서 언급한 설정 메뉴들을 보면 TVPLUG의 가치를 높이기 위해 공유기 관련 기능이나 웹하드 기능을 제공하고 있음을 알 수 있다. 사실 이제까지 언급한 내용들은 TVPLUG의 부가적인 부분으로 메인 기능에 대한 것은 아니다.


그럼 TVPLUG의 주요기능에 대해 살펴보기로 하자.



아이폰에서 HDTV를 감상하자



혹자는 말한다. 인터넷으로 TV컨텐츠를 왠만하면 다 볼 수 있지 않냐고... 맞는 말이지만 고화질의 컨텐츠, 내가 원하는 컨텐츠를, 실시간으로 감상하고 예약녹화하고 그 자료를 하드에 저장하여 보관하는 용도로 생각하면 의미는 다르다. 또한, 인터넷으로 볼 수 있는 TV의 서비스는 지속적으로 서비스되었던 경우가 없다. 반면, TVPLUG 는 개인용 TV녹화장치이기에 이러한 문제에서 벗어날 수 있지 않을까 한다.


우선 아이폰에서 TVPLUG를 감상하기 위해서는 아이폰 앱스토어에서 TVPLUG를 설치해야 한다.

 

 

 

 

▲ TVPLUG 앱을 설치하면 위와 같은 아이콘이 등록된다.




- 아이폰용 TVPLUG 앱

 

 

 

▲ TVPLUG 실행화면

 


 

아이폰에서 TVPLUG 를 실행하면 기본적인 채널 및 초기 설정이 필요하다.

 

 

 

 

안테나를 연결한 후 설정 메뉴에서 자동 채널 검색을 완료하고, 기타 설정을 완료하면 아이폰에서 기본적인 사용이 가능하다.

 

 

 

 

 

▲ 화질은 SHQ의 4Mbps 부터 SLP의 1.1Mbps 까지 설정이 가능하다.


네트워크 관련 설정 및 정보를 확인하고 녹화 및 스트리밍할 영상 화질을 설정할 수 있는데, 화질이 곧 전송 비트레이트이므로 네트워크 망 속도에 맞게 화질을 설정해주면 된다. 참고로 가정내에서 WiFi 를 통한 접속시에는 SHQ 최고 화질로 설정하여도 문제없이 시청이 가능하다. 반면, 3G 환경에서는 최저화질로 하여도 망 환경에 따라 시청이 불가한 경우도 있으니 사용자의 이동 경로에 맞는 적절한 세팅을 찾을 필요가 있다.

 

 

 

 

기본적인 채널검색 및 세팅이 완료되면 채널에 따른 편성표 다운로드를 통해 채널 리스트와 그에 맞는 방송정보를 확인할 수 있다.
원하는 방송을 시청하려면 해당 채널을 선택하면 되고, 영상을 녹화하거나 EPG 에 따라 예약녹화를 설정하려면 오른쪽에 있는 화살표의 동그란 버튼을 클릭하면 된다. 다만, 조작에 따라 해당 버튼을 정확히 누르지 못하는 경우가 있는데, 좀 더 버튼을 크게 변경되었으면 좋을 듯싶다. 해당 버튼을 누르는 것이 채널 선택으로 잘 못 되면 방송이 나오기 까지 딜레이가 발생하는데 그 시간이 다소 길게 느껴지기 때문이다.

 

 

 

해당 채널을 선택하면 TV 시청 준비중이라는 메시지가 나오며 방송 스트리밍 버퍼를 채우게 되는데 다소 시간이 긴 편이다.

 

 

 

 

 

이후 방송을 시청하면 TVPLUG의 화질에 일단 감탄하게 된다. HDTV 소스를 H.264로 엔코딩하여 전송하는 방식이라 노이즈 없는 깔끔한 화면을 제공하는데, 아이폰4S의 960x640 디스플레이는 물론, 아이패드2의 1024x768 해상도를 커버하는데 전혀 문제가 없는 화질이다. 참고로 TVPLUG가 전송하는 스트리밍은 1280x720 해상도로 최대 4Mbps 비트레이트이다.

 

 

 

 

이렇게 방송을 시청중에 한번 터치를 하면 방송 정보 확인 및 조작 메뉴가 나타나는데, 이때 오른쪽의 녹화아이콘을 클릭하면 바로 녹화를 진행한다.

 

 

 

시청하면서 녹화중에는 왼쪽 상단에 REC 마크 및 녹화중인 시간이 표시된다. 이 파일은 TVPLUG의 녹화공간에 저장이 되는데 스트리밍 규격인 1280x720 의 H.264 TS 파일로 저장이 되며, 녹화파일은 방송정보를 포함한 파일명으로 저장이 된다.

 

 

 

 

메인 메뉴에서 하단의 편성표외에 녹화목록을 선택하면 이제까지 녹화한 방송 리스트를 월별로 확인할 수 있다. 앞서 언급하였듯이 최대 4Mbps의 스트리밍 파일로 저장이 되기 때문에 1시간에 약 1.8GB의 용량이므로 160GB HDD를 기준으로 하면 1시간 분량의 80~90편 컨텐츠를, 1TB 기준 약 500편 이상의 컨텐츠를 저장할 수 있는 셈이다.



이렇게 녹화된 컨텐츠는 일자 및 컨텐츠 명이 정확하게 표기되며, 해당 컨텐츠를 선택하면 녹화된 방송을 역시나 아이폰과 아이패드에서 감상할 수 있다.

 

 

 

이때 녹화된 영상은 원하는 시간대로 빠르게 이동할 수 있으며, 30초전 영상재생 및 일시정지 등의 기본적인 재생 기능을 제공한다.


 

실제 조작을 해보면 채널 변경시마다 나타나는 초기 딜레이가 다소 답답하고 시청중에 채널을 변경할 수 없다는 점이 아쉽지만, 이 부분은 네트워크를 통한 스트리밍 방식이라 제한적이라는 점은 이해를 해야 하지 않을까 싶다.


 

그럼 실제 아이폰을 조작하는 화면을 통해 TVPLUG 기능과 용도를 살펴보도록 하자.


 


 

- 아이폰에서 실제 조작영상

 

 

 

 

 

앞서 언급하였듯이 화질만큼은 상당히 만족스럽다. 다만, TV채널 선택 시에 초기 딜레이는 스트리밍 방식의 한계일 듯 하고, 초반부 튀는 영상은 좀 더 튜닝이 필요하지 않을까 싶다.
그 외에 EPG의 경우 공중파 채널에 제한적이라는 점과 그 채널 리스트가 불과 하루치에 지나지 않아 그 이상을 예약 녹화 할 경우에는 수동으로 녹화설정을 해야 한다는 점이 아쉬움으로 남는다.



TVPLUG의 가치는 지금이 아닌 미래에...



TVPLUG 를 보면 아이폰이나 아이패드 사용자 입장에서는 꽤 재미난 장치임에 틀림없다. 특히, 드라마나 예능을 놓치기 싫어하는 사용자 입장에서는 예약녹화를 하고 언제든지 스트리밍으로 이를 볼 수 있다는 매력은 높게 평가할 만 하다.
다만, 아이폰에 국한된 장치라는 점이 아쉬움으로 남는다. 스트리밍 방식이 안드로이드 기반과 애플기반이 차이가 난다고 하지만, 국내 안드로이드 사용자를 배제한다는 것은 스마트폰 사용자를 일단 절반으로 나눠야 하니 시장규모가 줄어들 수밖에 없다. 더불어, 꼭 스마트폰에 국한지어야 하나 생각해 볼 필요가 있다.
이외에도 스스로 녹화한 영상물만 스트리밍 할 수 있다는 점과 약간은 부족해 보이는 웹하드 기능 등은 차후에도 좀 더 보완되었으면 하는 바람이다.

 

 

 

개인적으로는 외부 입력포트를 통해 외부 영상 기기와 연결할 수 있다면 좀 더 활용 범위가 넓어지지 않았을까 한다. 이를테면 아날로그 CCTV 카메라를 연결해서 원격지에서 모니터링하고 녹화한다면, 실제 IP카메라나 CCTV 용도와 다를 바 없기 때문이다. 이외에도 TV와 연결할 수 있는 TV출력단자를 제공하였다면 기기 자체로는 기존 VTR 시장을 이을 수 있는 차세대 녹화장치로 주목받을 수 있을 것이다.


 

하지만, 이미 TVPLUG는 그 기반의 장치로 토대를 마련하였기 때문에 이를 이용한 다양한 기기의 개발이 가능하다는 점은 정말이지 높게 평가할 부분이다. 앞서 언급한 장치는 물론이고 영상 스트리밍을 기반으로 하는 기업 솔루션 등으로도 활용할 수 있다는 점 등... TVPLUG의 가치는 TVPLUG의 현 제품이상의 의미를 갖는다 하겠다.

 

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